27.12.09

Ronaldinho: "El Mundial, un sueño"

Ronaldinho Gaúcho, jugador del Milán italiano, afirmó que la posibilidad de disputar la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 sería la realización de un sueño. "Disputar el Mundial sería realizar un sueño. Me esquivo de esa pregunta para no parecer que estoy presionando, pero está claro que pienso en disputar el Mundial", afirmó al programa 'Esporte Espectacular' de la Rede Globo el ex jugador del Barcelona español y campeón mundial con Brasil en 2002.

"Espero seguir jugando bien en el Milán para poder volver a la selección brasileña y poder conquistar el Mundial de Sudáfrica", agregó el delantero que se encontraba en el estado brasileño de Bahía, donde acudió para disputar un partido amistoso cuya renta está destinada a financiar las acciones de la institución de caridad que fundó y lleva su nombre.

El jugador dijo que, pese a su sueño de ir a Sudáfrica, muchas veces evita tocar en el asunto para evitar que sus declaraciones sean interpretadas como una presión sobre el seleccionador brasileño, Dunga.

Las declaraciones del jugador se conocen precisamente un día después de que Dunga, en una entrevista al diario italiano 'Gazzetta dello Sport', asegurara que las puertas de su equipo siguen abiertas para Ronaldinho, en quien ve señales positivas de una recuperación de juego, concentración e interés. "Lo sigo. Lo espero. Las puertas de la selección no están cerradas. Tengo aún seis meses de tiempo para elegir a los convocados. Que Ronaldinho siga así, recordando que en el fútbol no cuenta el pasado. Cuenta sólo el presente", afirmó Dunga al pedirle al delantero que mantenga su actual nivel de juego en el Milán si quiere ir a Sudáfrica.

Ronaldinho Gaúcho alega que el bajón futbolístico que sufrió ya es algo del pasado y que actualmente está mostrando dentro de la cancha que está en "un momento maravilloso". Agregó que espera volver a juntarse con el delantero Robinho, con el que dice que se divierte mucho cuando juega en la selección.

"Siento falta de los jugadores de la selección de 2002, de todos, desde (el portero) Marcos hasta (el delantero) Rivaldo, y también de los del equipo de 2006, cuando éramos considerados favoritos", afirmó.

"Pero también espero jugar en la selección con Pato, un joven con mucho talento, y con Thiago Silva, otro joven. Son jugadores con los que entreno todos los días", agregó al referirse a sus compañeros en el Milán.

11.12.09

Copa mundial Sudafrica 2010 :: La exigencia de Martino

El entrenador de la selección paraguaya de fútbol, el argentino Gerardo 'Tata' Martino, dijo que para él sería un "fracaso rotundo" que la 'albirroja' quede eliminada en la primera ronda del Mundial de Sudáfrica 2010.

Paraguay, que disputará su cuarta Copa del Mundo de forma consecutiva, recayó en el Grupo F, que encabeza el campeón vigente Italia, junto a las selecciones de Eslovaquia y Nueva Zelanda.

"Para mí sería un fracaso rotundo no pasar la primera ronda", señaló Martino al ser consultado de sus expectativas en la primera rueda de prensa ofrecida a su regreso de Sudáfrica tras participar en el sorteo del pasado día 3.

Desde que Sudamérica define sus clasificados través del sistema de "todos contra todos" (de liga), los 'guaraníes' nunca han faltado a una final y el desafío ahora es superar los octavos de final, en los que se despidieron en México'86, Francia'98 y Corea/Japón 2002.

"No encuentro motivo como para no pensar que no debemos llegar lejos", aseveró Martino, quien considera que para el éxito de una plantilla se conjugan muchos factores, entre ellos "la puesta a punto, en no equivocarnos en la elección de los jugadores a la hora de armar el equipo".

Con relación a los rivales de la primera fase, Martino definió como "una ventaja sustancial" el hecho de enfrentar a Italia, el 14 de junio en Ciudad del Cabo, al inicio para no llegar al tercer partido "con necesidades" y frente "al más fuerte".

"Si hubiera tenido que elegir cuándo encontrar a Italia hubiese elegido como ahora, en el primer partido", enfatizó el técnico al hacer hincapié en que de su primer rival "hay poco que decir" por tratarse de uno de los favoritos al título.

Eslovaquia, al que Paraguay se medirá el 20 de junio en Bloemfontein, "ha hecho una gran eliminatoria. Es una selección que ha ido de menor a mayor, fue creciendo", apuntó Martino, al recordar que los eslovacos fueron terceros en las eliminatorias para Corea/Japón 2002 y segundos para Alemania 2006.

También afirmó que tiene "jugadores muy interesantes" como el defensa central Martín Skrtel, del Liverpool inglés, y el media punta Marek Hamsik, del Nápoles italiano, mientras que de Nueva Zelanda destacó su juego por alto y la potencia de sus jugadores.

"Nueva Zelanda es el novel, si bien es su segunda Copa del Mundo, es una selección de la que menos se conoce, pero por sus características se asemeja mucho a Australia", indicó.

En cuanto a la etapa de preparación, Martino anunció que la idea es disputar al menos cuatro amistosos en Europa preferentemente ante selecciones europeas, ya que la plantilla realizará la pretemporada en Múnich (Alemania) o Evian, en la frontera franco-suiza.

"Vamos a gastar todos los medios para ver si la mayor parte de los cuatro partidos amistosos que tenemos de aquí al debut puedan ser equipos de Europa", recalcó.

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7.12.09

1 Sudafrica 2010 :: Villa:"No podemos quejarnos"

El delantero del Valencia y de la selección española David Villa afirmó que la 'Roja' no se puede quejar del grupo que le ha tocado en la primera fase del Mundial de Sudáfrica 2010, el H, que compartirá con Suiza, Honduras y Chile.

"No nos podemos quejar. De los tres conjuntos que nos han tocado el que más difícil nos lo puede poner es Chile", aseveró David Villa en declaraciones a la cadena española de televisión 'Cuatro' después de conocer el resultado del sorteo de la primera fase del Mundial de Sudáfrica 2010.

"Lo más complicado es el cruce de después", añadió el delantero, refiriéndose al grupo G, formado por las selecciones de Brasil, Corea del Norte, Costa de Marfil y Portugal.

España, cabeza de serie del grupo H, debutará contra Suiza el 16 de junio en Durban.

Mundial Sudafrica 2010 :: Igualdad en la zona

Grupo E: Países Bajos, Dinamarca, Japón, Camerún

El Grupo E se presenta muy reñido, con dos selecciones europeas clasificadas con gran autoridad (Países Bajos y Dinamarca), una asiática que fue la primera del mundo en asegurarse el pase a la Copa Mundial 2010 (Japón) y una africana que ha recuperado su mejor juego y está dispuesta a llegar a lo más alto (Camerún). Ningún tapado, un favorito lógico, Holanda, y la promesa de choques de alta intensidad entre grandes conocedores de la cita mundial.

Con una competición preliminar inmaculada (ocho victorias en ocho partidos), y una eficacia asociada al tradicional y espectacular "fútbol total" holandés, los Oranje tienen grandes aspiraciones. Pero sus rivales, Dinamarca, Camerún y Japón, no son menos temibles.

Ningún otro combinado africano tiene más experiencia en mundialista que Camerún. Su seleccionador, Paul Le Guen, ha devuelto la tranquilidad al equipo, que disputará la sexta fase final de su historia. Samuel Eto’o y los suyos han recuperado la confianza, y no hay nada que les guste más que las grandes competiciones internacionales. La selección danesa de Morten Olsen ha disputado tres ediciones de la cita mundial (1986, 1998 y 2002), y siempre ha alcanzado, como mínimo, los octavos de final. Japón, por su parte, viene de realizar una campaña muy sólida.

Los favoritos
Países Bajos: La era de Bert van Marwijk presenta un registro perfecto, inmaculado en la fase de clasifiación. Férreos en defensa y provistos de un arsenal ofensivo envidiado por todos sus vecinos, los holandeses aspiran directamente al título mundial. "Tenemos una misión. Esa misión es ser campeones del mundo", asegura Frank de Boer, segundo de a bordo del seleccionador nacional. El fracaso de 2006 ya ha quedado atrás, al igual que el de la Eurocopa 2008. Los jugadores han cambiado, los métodos también. Pero la filosofía permanece.

Camerún: Los cameruneses han cosechado más puntos y han disputado más partidos de la Copa Mundial de la FIFA que cualquier otra selección africana. En teoría, el técnico francés Paul Le Guen dispone de todas las herramientas necesarias para mantener viva la leyenda de los Leones Indomables. Samuel Eto’o está muy bien rodeado, con jugadores de la talla de Jean II Makoun, Achille Emana y Alexandre Song. El final de su campaña en la competición preliminar ha dejado bien claro que Camerún sigue siendo una potencia a tener en cuenta en el fútbol africano.

Los aspirantes
Dinamarca: Los daneses del sabio Morten Olsen vuelven a la escena mundial. Ausentes en Alemania 2006 y en la Eurocopa 2008, se clasificaron para su cuarta Copa Mundial de la FIFA con una facilidad pasmosa. Primeros de grupo por delante de Portugal y Suecia, Jon Dahl Tomasson y sus compañeros cosechan ahora los frutos de la estabilidad y la experiencia que sus jugadores han adquirido en los principales campeonatos europeos.

Japón: En su regreso al frente de la selección nacional, Takeshi Okada, que ya ocupó el cargo en 1998, ha tenido que construir el equipo sin su líder de antaño, Hidetoshi Nakata. Para su cuarta participación en la cita mundial, el "país del sol naciente", vencedor de tres de las cinco últimas ediciones de la Copa Asiática de la AFC, ha demostrado en la competición preliminar que 2010 puede ser el año perfecto para hacer realidad sus sueños. Eliminados en la fase de grupos en Alemania 2006, los Samuráis Azules pueden contar con el talento de dos figuras que desempeñan su oficio con gran éxito en Europa: Shunsuke Nakamura y el joven Keisuke Honda.

Jugadores a seguir
Arjen Robben (NED), Dirk Kuyt (NED), Nicklas Bendtner (DEN), Jon Dahl Tomasson (DEN), Shunsuke Nakamura (JAP), Keisuke Honda (JAP), Samuel Eto’o (CMR), Jean II Makoun (CAM), Alexandre Song (CAM).

Partido destacado
Camerún – Países Bajos: Ciudad del Cabo albergará este encuentro, que tiene visos de convertirse en decisivo en la carrera por los octavos de final. Un duelo de estrellas entre Samuel Eto’o y Arjen Robben.

Lecciones del pasado
Dinamarca – Países Bajos, 22 de junio de 1992, Gotemburgo
Partido de semifinales de la Eurocopa 1992. Dinamarca, la sorpresa del campeonato, se enfrentó a la vigente campeona liderada por Marco van Basten. Los Oranje, que partían como claros favoritos, sufrieron lo indecible y provocaron la prórroga en el minuto 86 de juego merced a un gol de Frank Rijkaard. El empate a 2-2 permaneció inamovible hasta la tanda de penales. Los daneses no cedieron a la presión y no fallaron ni un solo lanzamiento. Van Basten, la gran figura de Holanda, erró su disparo. Dinamarca se plantó en la final y se adjudicó el título.

¿Sabías que…?
El próximo verano, el seleccionador Morten Olsen cumplirá diez años al frente de Dinamarca, con la que ya disputó la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002. Ninguno de sus 31 homólogos puede igualar su marca. El francés Paul Le Guen sólo lleva en el cargo desde julio de 2009.

Números que hablan
76: Los partidos de la Copa Mundial de la FIFA que suman las cuatro componentes de este Grupo E. La que más experiencia atesora es Holanda, con 36 encuentros en su haber.

Mundial 2010 :: El análisis de Beckenbauer


La leyenda del fútbol alemán, Franz Beckenbauer, advirtió a la prensa que el Grupo D del Mundial 2010, en el que Alemania se medirá a Australia, Serbia y Ghana, "no será un paseo" para los subcampeones de Europa 2008.

"El Grupo D no será un paseo para Joachim Löw y sus jugadores", escribe Beckenbauer en su columna semanal del diario popular Bild.

"Considero incluso que ese grupo es el más difícil justo por detrás del grupo de la muerte con Brasil, Portugal y Costa de Marfil", dice el 'Kaiser', campeón del mundo en 1974 como jugador y en 1990 como seleccionador.

"En Alemania muchos se congratulan por este sorteo pero yo tengo otra opinión", añade Beckenbauer, que en todo caso cree que Alemania y Ghana serán los dos equipos que sellen el billete a octavos de final.

Mundial Sudafrica 2010 :: Inglaterra atenta a EEUU

Grupo C : Inglaterra, Estados Unidos, Argelia, Eslovenia

Inglaterra acudirá a su 13ª Copa Mundial de la FIFA no sólo como la principal atracción del Grupo C, sino también como favorita indiscutible para adjudicarse su liguilla. Sin embargo, puede que no todo le favorezca. Estados Unidos, que ya se interpuso en su camino en el pasado, confía en seguir progresando. Los norteamericanos son ahora un conjunto curtido y de gran calidad, que en poco se parece a aquella formación de las Barras y Estrellas que hace dos decenios viajó a Italia 1990 con muchachos universitarios. Eslovenia, en el segundo certamen de su historia, y Argelia, que disputará el tercero, completan el grupo, y están decididos a representar un papel muy diferente al de meras comparsas.

Los favoritos
Inglaterra: el equipo de los Tres Leones nunca ha conquistado la Copa Mundial de la FIFA lejos de su país, pero se desplazará a Sudáfrica convencida de ir a prolongar esta vez su aventura más allá de los cuartos de final. Los pupilos de Fabio Capello tienen la moral alta después de una campaña clasificatoria en la que fueron los máximos realizadores de la zona europea, con 34 goles, imponiéndose en nueve de sus diez partidos. Wayne Rooney firmó nueve dianas, y puede suponer un importante aliciente para los suyos. Si a eso añadimos el factor Capello —el italiano ha aportado disciplina y concentración—, Inglaterra debe aspirar a ganar el grupo y llegar lejos.

Estados Unidos: jugará su sexta fase final consecutiva, y quiere superar la liguilla por primera vez desde 2002, cuando llegó a cuartos de final. El equipo de Bob Bradley también viene avalado por su actuación en la Copa FIFA Confederaciones 2009, celebrada en Sudáfrica, en la que venció contra todo pronóstico a España en semifinales y llegó a ir con un 2-0 a favor ante Brasil en la final, para acabar cayendo 3-2. El técnico espera que el central Oguchi Onyewu se recupere de su lesión de rodilla a tiempo para incorporarse a un plantel que buscará de nuevo su inspiración ofensiva en Landon Donovan, quien disputaría su tercera Copa Mundial de la FIFA.

Los aspirantes
Argelia: los norteafricanos regresan a la prueba reina tras 24 años de ausencia, después de imponerse a Egipto en la repesca. El cuadro entrenado por Rabah Saadane dispone de futbolistas con experiencia al máximo nivel en Europa, como el centrocampista Karim Ziani, quien milita en el Wolfsburgo, campeón de Alemania, y el veloz lateral izquierdo Nadir Belhadj, del Portsmouth inglés. Antar Yahia, autor del gol de la victoria contra Egipto, se encontrará con su compañero del Bochum Zlatko Dedic en su debut en Polokwane contra Eslovenia, una contienda que las dos selecciones consideran su mejor opción para hacerse con los tres puntos.

Eslovenia: el equipo de Matjaz Kek sorprendió al derrotar en la repesca a Rusia, merced a un tanto de Dedic en el partido de vuelta que le dio el triunfo por el valor doble de los goles fuera de casa, tras el 2-1 cosechado en Moscú. Sus primeros grandes torneos como nación independiente fueron la Eurocopa 2000 y Corea/Japón 2002, y si bien la plantilla actual carece de experiencia, su capitán, Robert Koren, conoce perfectamente el fútbol inglés, puesto que juega en el West Bromwich Albion. Su principal baza en ataque es Milivoje Novakovic, del FC Colonia alemán, que marcó cinco goles en su grupo de clasificación. Los eslovenos fueron segundos, detrás de Eslovaquia.

Jugadores a seguir
Wayne Rooney (ENG), Frank Lampard (ENG), Landon Donovan (USA), Tim Howard (USA), Karim Ziani (ALG), Robert Koren (SVN).

Partido destacado
Inglaterra-Estados Unidos: Inglaterra tratará de imponer su autoridad sobre el grupo en el que en teoría parece su choque más complicado, su estreno en Rustenburgo, el 12 de junio. Los vínculos históricos y culturales existentes entre ambos países harán que sea un duelo esperado con ansiedad a ambos lados del Atlántico.

Lecciones del pasado
Inglaterra-Estados Unidos, 29 de junio de 1950.
En en su primer torneo, la selección inglesa sufrió su mayor revés de la cita mundialista al perder 1-0 frente a un variopinto combinado estadounidense. Joe Gaetjens anotó en la primera parte el solitario tanto de aquel encuentro en Belo Horizonte. Un periódico de Gran Bretaña creyó que el resultado de 0-1 era un error, y publicó que Inglaterra había ganado 10-1.

¿Sabías que…?
Argelia nunca ha jugado contra Inglaterra, pero en México 1986 sí tuvo como rival a un equipo británico, Irlanda del Norte, registrando entonces un empate a 1-1.

Números que hablan
10: Inglaterra logró superar la fase de liguilla en sus diez últimas participaciones en la Copa Mundial de la FIFA.

Sudafrica 2010 :: Grupo C :: Voces tras el sorteo

Grupo C: Voces tras el sorteo

“Es una buena cosa que no tengamos que movernos del sitio donde vamos a concentrarnos para nuestro primer encuentro, pero nos han tocado rivales difíciles a los que debemos respetar. Estados Unidos es una buena selección, pero también lo son Argelia y Eslovenia. En un Mundial, cualquier rival que te toque siempre va a ser complicado. Jugamos los dos últimos partidos del grupo a nivel del mar, lo cual plantea un desafío distinto a nuestro compromiso inicial en Rustenburgo. Pero no voy a poner excusas. Todos los equipos tienen que medirse a rivales incómodos, jugar en condiciones difíciles y ganar todos los partidos para adjudicarse la Copa Mundial. Hace poco nos enfrentamos y ganamos a Estados Unidos y a Eslovenia. Ambos combinados están bien organizados; les gusta tocar el balón y serán dos buenos oponentes. Argelia venció a Egipto y también es una buena selección, pero tengo que enterarme de más cosas sobre este rival. Sé por mi experiencia como jugador que, cuando juegas aquí (en la Copa Mundial de la FIFA), la presión es distinta y la mentalidad es diferente. ¿Pero vamos a ganar el Mundial? ¡Tenemos que hacerlo!”, Fabio Capello, seleccionador de Inglaterra.

“Para nosotros, es una forma apasionante de comenzar el Mundial. No hay muchas selecciones más grandes que Inglaterra, por lo que se trata de un encuentro realmente especial. Es estupendo para los aficionados y fascinante también para los jugadores. Somos perfectamente conscientes del historial de ambas selecciones en la Copa Mundial, especialmente en su enfrentamiento en la edición de 1950, pero los tiempos han cambiado desde entonces. Enfocamos este compromiso como un gran reto; un desafío que nos hace muchísima ilusión afrontar. Creo que Inglaterra y nosotros mismos somos los favoritos para pasar en este grupo, aun cuando Argelia y Eslovenia salieron airosas y a lo grande de sendas situaciones complicadas para acceder a la fase final: Argelia con un histórico triunfo en el desempate de Sudán, y Eslovenia imponiéndose a Rusia en la repesca europea. En cualquier caso, consideramos que es un grupo que nos brinda unas opciones considerables de seguir adelante. La Copa Confederaciones nos sirvió para hacernos una idea real de las sedes y de la meteorología que tendremos en Sudáfrica, lo cual contribuirá a que vivamos un buen Mundial; no me cabe la menor duda”, Bob Bradley, seleccionador de Estados Unidos.

“Aunque puede que Inglaterra y Estados Unidos partan con ventaja, creo que, en líneas generales, se trata de un grupo igualado. Es muy difícil decir quiénes se clasificarán. De todas formas, sí que creo que Inglaterra llegará lejos en el campeonato y que tiene cualidades para ganarlo. Es un equipo que compite muy bien, que tiene individualidades de mucha calidad y que ahora, gracias a Fabio Capello, por quien profeso un enorme respeto, posee esa mentalidad de acero típica del fútbol italiano; algo que probablemente le venía faltando a su juego. Todas esas cualidades las demostró en la fase de clasificación. Nosotros exhibimos un buen momento de forma en la competición preliminar para poder clasificarnos, pero, por encima de todo, es un sueño que hemos hecho realidad. Solamente con habernos clasificado para la Copa Africana de Naciones ya habría estado genial, pero estar en una Copa Mundial es realmente fantástico. En nuestro país, los aficionados están en un mundo de ensueño. Esto significa muchísimo”, Rabah Saadane, seleccionador de Argelia.

“Intentaremos hacer todo lo que podamos. Estoy un poco contrariado, no por nuestros rivales, sino por la cantidad de kilómetros que habrá que recorrer. Somos un país pequeño, pero tenemos una gran motivación y mucha garra. No se trata de que no tengamos nada que perder; al contrario, podrían ser tres partidos que podríamos perder. Siempre hay algo en juego. Básicamente, confiamos en poder jugar bien, pero vamos a tenerlo muy cuesta arriba. Eslovenia es el país más pequeño de este campeonato, pero ahora ya sabemos lo que debemos hacer y la tarea que tenemos enfrente. El triunfo ante Rusia en la repesca nos ha dado mucha confianza, aunque para nosotros no supuso una gran sorpresa. Siempre creemos en nosotros mismos y sabemos que, cuando estamos bien preparados, podemos hacerlo muy bien. Personalmente, lo más positivo es que conozco muy bien a dos de nuestros rivales. Hace poco nos enfrentamos a Inglaterra y vi jugar bastante a Estados Unidos en la Copa Confederaciones, ¡por lo que ahora solamente tenemos que llegar a conocerlos todavía mejor!”, Matjaz Kek, seleccionador de Eslovenia.

Sudafrica 2010 :: Grupo F : Voces tras el sorteo

Grupo F: Italia, Paraguay, Nueva Zelanda, Eslovaquia

“Ninguno de los equipos es fácil, vamos a tener que estudiarlos detenidamente. En mi opinión, no existen los grupos fáciles o difíciles, en cualquier caso, Italia está obligada a ganar. En absoluto es una suerte que nos haya tocado Nueva Zelanda; como he dicho, eso no existe. En términos generales, los grupos de Alemania y Brasil parecen ser los más complicados de todos. Para nosotros, el partido más difícil siempre es el primero. Jugaremos el primer encuentro en Ciudad del Cabo, y después de ver el estadio, tengo que decir que es fantástico. He oído a mucha gente hablar de problemas de actitud, pero para nosotros la actitud no va a suponer ningún problema”. Marcello Lippi, seleccionador de Italia.

“Tenemos a varios de los mejores futbolistas del mundo. Lo importante es que enfrentemos a todos nuestros rivales en buena forma y usando todos nuestros recursos. Si queremos tener éxito, probablemente lo más importante sea conseguir un buen resultado contra Italia. Y no creo que Nueva Zelanda sea un rival asequible, todos los adversarios van a plantear problemas. Será una gran experiencia para todos nuestros jóvenes. Para ellos representa una oportunidad magnífica de jugar contra los mejores equipos del planeta”. Gerardo Martino, seleccionador de Paraguay.

“Vamos a tener que jugar a nuestro máximo nivel para competir con los campeones del mundo, y por supuesto que queremos conseguir buenos resultados. Llevamos 28 años sin disputar un Mundial. Ahora estamos aquí, tenemos que jugar contra Italia, va a ser un gran reto. Sin embargo, el amistoso contra los italianos antes de la Copa Confederaciones nos infundió mucha confianza. Hicimos un partido estupendo, y fuimos ganando durante la mayor parte del tiempo, pero al final ellos sacaron a los grandes nombres y nos vencieron por 4-3. Aun así, para nuestros jugadores fue una experiencia extraordinaria, que debería servirnos de ayuda el año que viene. Nuestra meta es muy sencilla, consiste en conseguir para nuestro equipo el respeto de la gente de todo el mundo”. Brian Turner, segundo entrenador de Nueva Zelanda.

“Antes del sorteo todos querían a Eslovaquia o a Nueva Zelanda, ¡y lo gracioso es que ahora estamos juntos en el mismo grupo! Va a ser complicado medirse a los campeones del mundo, tienen mucha experiencia, de la que nosotros carecemos. Pero creo que será difícil para todos, al fin y al cabo es un Mundial. En realidad, pienso que es una buena liguilla, para nosotros es fantástico estar en este torneo”. Vladimir Weiss, seleccionador de Eslovaquia.

Copa del Mundo 2010 :: El campeón, bien parado

Grupo F: Italia, Paraguay, Nueva Zelanda, Eslovaquia

A primera vista, la primera posición del Grupo F parece reservada para Italia, vigente campeona mundial, pero se prevé una lucha muy abierta por el segundo lugar entre Paraguay y Eslovaquia. La experiencia parece hablar a favor del combinado sudamericano, pero los europeos causaron sensación en la fase de clasificación. En cuanto a Nueva Zelanda, no tendrá nada que perder y buscará aguar la fiesta a los favoritos.

Los favoritos
Italia: La selección italiana, defensora del título y tetracampeona de la Copa Mundial de la FIFA (1934, 1938, 1982 y 2006), se dispone a disputar su 17ª edición de la máxima competición mundialista. La Squadra Azzurra nunca ha perdido en la fase final del certamen contra sus tres rivales del Grupo F. En tierras africanas, presentará un equipo muy renovado, al tiempo que se apoyará en figuras históricas como el portero Gianluigi Buffon y Fabio Cannavaro en defensa, Andrea Pirlo y Gennaro Gattuso en la medular, y Alberto Gilardino en ataque. Los italianos sueñan con conservar su trofeo en Sudáfrica y, de ese modo, apuntarse por segunda vez dos títulos seguidos.

Los aspirantes
Eslovaquia: El sorprendente vencedor de un cualificado grupo de la Zona Europea que incluía a Eslovenia, República Checa, Polonia e Irlanda del Norte, Eslovaquia, ocupa el 34º lugar en la clasificación mundial. En Sudáfrica disputará su primera fase final con esa denominación, ya que cuando formaba parte de la antigua Checoslovaquia, la formación centroeuropea compitió en 8, incluidas 2 finales perdidas en 1934 y 1962. Vladimir Weiss, que lleva en el banquillo desde junio de 2008, ha conformado un bloque muy homogéneo que se sustenta en jugadores experimentados como Marek Mintal, dos veces elegido mejor futbolista eslovaco del año, y el goleador Robert Vittek. La gran mayoría de la plantilla milita en ligas extranjeras; especialmente en la Bundesliga alemana.

Paraguay: La Albirroja de Gerardo Martino, que va a disputar su cuarta fase final consecutiva, protagonizó la mejor campaña clasificatoria de su historia (10 victorias, 3 empates y 5 derrotas). Paraguay no logró superar la primera fase en 2006 (3ª del Grupo B con 3 puntos, por detrás de Inglaterra y Suecia). Salvador Cabañas (Club América, 29 años), Paulo da Silva (Sunderland, 29) y Justo Villar (Valladolid, 32) son las figuras del equipo. Paraguay ya se vio las caras con Italia en una fase final y se inclinó por 2-0, pero hace mucho tiempo de aquello (1950).

Nueva Zelanda: Los kiwis, la cenicienta a priori de esta fase final, se pasearon en la Zona Oceánica, pero sobre todo, se impusieron en su eliminatoria de repesca contra Bahréin (0-0 y 1-0). Los All Whites del balompié, que practican un fútbol típicamente anglosajón, no están exentos de rigor y son perfectamente capaces de dar la campanada. Por ejemplo, ya pusieron en apuros a Italia en un amistoso previo a la Copa FIFA Confederaciones 2009 (derrota por 4-3).

Jugadores a seguir
Gianluigi Buffon (ITA), Fabio Cannavaro (ITA), Gennaro Gattuso (ITA), Andrea Pirlo (ITA), Robert Vitteck (SVK), Justo Villar (PAR), Salvador Cabañas (PAR).

Partido destacado
Italia – Paraguay: La primera posición del cuarteto debería decidirse en el primer partido entre las dos favoritas, Italia y Paraguay. En cualquier caso, Eslovaquia tendrá la oportunidad de meter presión al que pierda estrenándose con un triunfo ante Nueva Zelanda.

Lecciones del pasado
Italia – Checoslovaquia, 10 de junio de 1934
En Roma, Italia se adjudicó la primera Copa Mundial de su historia doblegando con dificultades a una sólida selección checoslovaca (2-1 después de la prórroga). Los checoslovacos habían logrado adelantarse por mediación de su vivaz extremo Puc, pero los dos grandes astros azzurri de la época, Raimundo Bibian "Mumo" Orsi y Angelo Schiavio, dieron la victoria finalmente a la Nazionale.

¿Sabías que… ?
Eslovaquia, afiliada a la FIFA desde 1994, disputó su primer partido oficial el 20 de abril de 1994 contra Croacia (4-1). Sin embargo, una primera selección eslovaca (1939-1945) debutó con un triunfo contra Alemania el 27 de agosto de 1939 (2-0).

Números que hablan
44: Italia se ha adjudicado 44 victorias en fases finales de la Copa Mundial de la FIFA, mientras que sólo ha cedido 19 empates y 14 derrotas. Asimismo, ostenta 122 goles a favor y 69 en contra.

Copa sudafrica 2010 :: Forlán: "Hay que disfrutarlo"

Diego Forlán, máximo goleador de la selección uruguaya, afirmó que Sudáfrica, Francia y México, rivales de la celeste en la primera fase de la Copa del Mundo de 2010, serán "todas difíciles", pero matizó que "un Mundial hay que disfrutarlo".

"No pude ver el sorteo porque estaba viajando con la plantilla del Atlético, pero los rivales que nos tocaron son todos difíciles", afirmó en declaraciones desde España al diario 'Últimas Noticias' de Montevideo.

"Todos saben el potencial que tiene Francia; México juega bien y tiene buenos futbolistas", agregó. "Tenemos un lindo desafío por delante y la idea es ir al Mundial para disfrutarlo", subrayó.

El delantero es considerado el mejor futbolista de la selección de Uruguay y, con 8 goles, fue el máximo anotador celeste en las eliminatorias sudamericanas de la Copa del Mundo.

Lugano: "Complicado pero posible"
Diego Lugano, capitán de la selección de Uruguay, afirmó que el Grupo A de la Copa del Mundo donde su selección fue emparejada con Sudáfrica, México y Francia, "es tan complicado como posible".

"Estoy seguro que rendiremos en buen nivel en el Mundial y será una serie pareja", agregó el defensa del turco Fenerbahce en declaraciones a medios locales.

Según Lugano: "Francia es un gran equipo, México tiene un juego similar al uruguayo, y Sudáfrica, por ser el anfitrión, será un rival difícil". Sin embargo, "creo que ninguna de esas selecciones es más que Uruguay y para nosotros el grupo será tan complicado como posible", agregó.

Los dos primeros de la serie avanzarán a los octavos de final. Los celestes se enfrentarán con los franceses el 11 de junio en Ciudad El Cabo, el 16 de junio se medirán con Sudáfrica en Pretoria y el 22 de junio con México en Rustenburgo.

La selección uruguaya fue la última de las 32 que participarán en el Mundial en ganar su boleto tras quedar quinta en las eliminatorias sudamericanas y superar a Costa Rica en la repesca Sudamérica-CONCACAF.

5.12.09

Fixture Sudafrica 2010

Fixture que incluye numero de Partido la fecha, hora y sede a jugarse de la Copa Mundial Fifa Sudafrica 2010 a desarrollarse en Junio de 2010

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Fifa Sudafrica 2010 :: Kaká: "El más difícil"

kakaKaká, delantero internacional brasileño del Real Madrid, lamentó la mala suerte de la selección de Brasil en el sorteo del Mundial 2010, en el que quedó encuadrada con Portugal, Costa de Marfil y Corea del Norte, y aseguró que es "el grupo más difícil del Mundial".

"Hay grupos complicados pero creo que el de Brasil es el más difícil del Mundial. Es el grupo de la muerte pero me parece bueno porque así empezaremos el Mundial muy concentrados", destacó.

Kaká valoró la posibilidad de cruzarse con España en octavos de final, en función de la posición en la que las dos selecciones acaben en sus grupos.

"Espero no encontrarme en octavos a España y poder jugar más adelante. Si nos clasificamos primero y ellos también no se dará. Si tengo que enfrentarme a San Iker (Casillas) será 'O fabuloso' (Luis Fabiano) el que puede marcar muchos goles porque le conoce bien", manifestó.

Para el brasileño España está entre los favoritos al título. "España está jugando muy bien, sabe cómo vencer cada partido y tiene gran calidad individual. Puede ganar el Mundial. Inglaterra también. Después están selecciones que tienen mucha tradición en Mundiales como Alemania, Italia o Argentina. Espero que gane el mejor", subrayó.

Recordó Kaká la última participación de Brasil. "Nuestro objetivo es el rescate del buen juego porque en 2006 no dejamos buena imagen", dijo.

"Espero que el mejor jugador del Mundial sea brasileño, querrá decir que ganamos el Mundial. En 2006 fue Cannavaro porque ganó Italia y Zidane que hizo un gran Mundial no fue nombrado porque perdió la final", concluyó.

Copa Fifa 2010 :: Maradona: "No hay rivales fáciles"

El seleccionador argentino de fútbol, Diego Maradona, afirmó en un breve comunicado que "no hay rivales fáciles" tras el sorteo del Mundial 2010 que determinó que los rivales de los albicelestes serán Nigeria, la República de Corea y Grecia.

"En un Mundial están los mejores equipos. No hay rivales fáciles. Confiamos plenamente en nuestros jugadores. Sabemos que estamos en condiciones de actuar a la altura de nuestra historia. Somos optimistas", indicó Maradona en una nota distribuida a la prensa.

El seleccionador argentino no asistió al sorteo efectuado en Ciudad del Cabo debido a que fue sancionado con dos meses de suspensión por proferir insultos contra la prensa el pasado 14 de octubre en Montevideo, tras el partido que los albicelestes ganaron por 0-1 a Uruguay, resultado con el que lograron la clasificación al Mundial.

Mundial Sudafrica 2010 :: A dar la talla

Grupo A: Sudáfrica, México, Uruguay, Francia

Aunque la mayoría de los espectadores neutrales esperan que Sudáfrica llegue lejos en la Copa Mundial de la FIFA 2010, los Bafana Bafana lo tendrán muy difícil para sobrevivir a un Grupo A en el que deberá enfrentarse a selecciones con mucha experiencia en la competición. Los anfitriones inaugurarán el certamen contra México y se medirán posteriormente a Uruguay, campeona del mundo en dos ocasiones, y a Francia, subcampeona de Alemania 2006, con el objetivo de lograr el pase a la segunda ronda y hacer feliz a su afición.

Les Bleus, que ganaron la Copa Mundial de FIFA en su propio país en 1998, se presentan como los grandes favoritos del grupo, pero el combinado de Raymond Domenech necesitó recurrir a la repesca europea para clasificarse y sólo lo logró gracias a una polémica victoria en la eliminatoria que lo enfrentó a la República de Irlanda.

Uruguay también se clasificó a través de la repesca, en su caso contra Costa Rica, mientras que México acabó segundo en la CONCACAF por detrás de Estados Unidos.

Para el combinado anfitrión, el equipo africano peor situado en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola en el momento del sorteo, el camino será difícil, pero tras la vuelta al banquillo del experto Carlos Alberto Parreira, Sudáfrica puede ser optimista y esperar que su selección mantenga la tradición, según la cual los anfitriones siempre han alcanzado al menos la segunda ronda.

Los favoritos
Francia: Tras una irregular fase de clasificación, Francia acabó perdiendo por un solo punto el primer puesto de su grupo en favor de Serbia. El combinado galo no estuvo a la altura fuera de casa: cayó ante Austria en su estreno en la competición y posteriormente cedió dos empates en Rumania y Serbia. Además, en contra de lo esperado, la selección francesa tuvo que sudar para superar a Irlanda en la repesca, donde un gol de William Gallas en la prórroga evitó que la eliminatoria se decidiera desde el punto penal. En cualquier caso, nadie se atreverá a subestimar a un equipo que combina veteranía con promesas de gran talento y cuya espina dorsal está formada por jugadores de talla mundial.

México: La de 2010 será la quinta fase final consecutiva para el Tri, que en las cuatro últimas ediciones cayó eliminado en octavos de final. Jugar el partido inaugural frente a Sudáfrica no será tarea fácil, pero una hornada de jóvenes talentos de la talla de Giovani dos Santos y Carlos Vela podría dotar al equipo del empuje necesario para alcanzar los cuartos de final por primera vez desde la fase final que el propio México organizó en 1986. La selección azteca, que fue cabeza de serie en Alemania 2006, cayó ante Argentina en octavos de final de aquel certamen, víctima de una obra de arte de Maxi Rodríguez en la prórroga, que acabó convirtiéndose en el mejor gol del campeonato.

Los aspirantes
Sudáfrica: Los últimos años han sido tumultuosos para la selección sudafricana de fútbol, pero su convincente actuación en la Copa FIFA Confederaciones 2009 ha creado grandes expectativas de cara a su concurso en el Grupo A. En el ensayo general de la cita mundialista disputado el pasado verano, Sudáfrica cayó en semifinales a manos de Brasil y perdió por la mínima ante España en un partido por el tercer puesto, que se saldó en la prórroga, lo que demuestra que el conjunto anfitrión puede ser competitivo al más alto nivel. A pesar de no haber superado la primera ronda en ninguna de sus dos participaciones anteriores, Sudáfrica sólo ha perdido dos de los seis partidos que ha disputado en la Copa Mundial de la FIFA. Todas las miradas estarán puestas en el habilidoso Steven Pienaar, un mediocampista que juega en la liga inglesa y que será el encargado de crear las oportunidades de su equipo.

Uruguay: Tras lograr la clasificación en la repesca por segunda vez en las tres últimas ediciones de la competición, Uruguay disputará su undécima cita mundialista. No obstante, aunque la Celeste cuenta con una de las historias más ricas del mundo del fútbol, el técnico Óscar Tabárez ha construido un equipo considerablemente joven, dotado de una espina dorsal definida. Tabárez ya dirigió anteriormente a la selección uruguaya en una Copa Mundial de la FIFA. Ocurrió en Italia 1990, donde los uruguayos quedaron eliminados en octavos contra el combinado anfitrión.

Jugadores a seguir
Steven Pienaar (RSA), Aaron Mokoena (RSA), Cuauhtémoc Blanco (MEX), Rafael Márquez (MEX), Giovani dos Santos (MEX), Thierry Henry (FRA), Nicolas Anelka (FRA), William Gallas (FRA), Diego Lugano (URU), Diego Forlán (URU).

Partido destacado
México - Uruguay, 22 de junio, Rustenburgo
Muchos esperan que México y Uruguay estén jugándose con Francia el pase a octavos cuando se enfrenten en la última jornada de la fase de grupos en el estadio Real Bafokeng de Rustenburgo, el 22 de junio. Los caminos de ambos equipos se cruzaron por última vez en el partido por el tercer puesto de la Copa América 2007, que se saldó con el triunfo de los mexicanos.

Lecciones del pasado
Francia-Sudáfrica, 12 de junio de 1998
Francia inauguró la segunda edición de la Copa Mundial de la FIFA disputada en su propio país contra una selección de Sudáfrica que nunca antes había participado en la competición. En un duelo en el que ambos contendientes tenían mucho que demostrar, la balanza se inclinó del lado francés y los anfitriones lograron una contundente victoria por 3-0 que supuso el principio de su camino hacia el título.

¿Sabías que…?
El actual seleccionador mexicano, Javier Aguirre, también dirigió al combinado de su país en la Copa Mundial de la FIFA 2002, donde México cayó en octavos de final a manos de Estados Unidos, su acérrimo rival. El ex mediocampista internacional mexicano, que ya había acudido al rescate de su selección en 2001 tras una racha de resultados negativos, se hizo cargo del equipo en abril de 2009 en sustitución de Sven-Goran Eriksson.

Números que hablan
5: Cuando el próximo verano lleve la batuta del combinado anfitrión, Carlos Alberto Parreira igualará el récord de Bora Milutinovic al dirigir a cinco selecciones diferentes en la Copa Mundial de la FIFA. El técnico, que ganó la competición con su Brasil natal en 1994, también ha entrenado en una fase final a Kuwait, Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí.

Sudafrica 2010 :: Grupo B: Voces tras el sorteo

"Lo primero que pensé fue que habíamos caído en un buen grupo, porque nuestro principal objetivo es no tener que viajar demasiado. En ese sentido, nos parece perfecto. Pero no es un grupo fácil, al contrario, creo que es muy complicado. En 1990, todo el mundo pensaba que Camerún era fácil y acabamos perdiendo el primer partido. Los surcoreanos tienen un equipo fuerte, pero los conocemos bien. Nigeria también es un rival difícil, y Grecia ha demostrado en los últimos años que puede competir de igual a igual contra los grandes. Si no nos hubiera tocado Grecia, nos habría tocado Portugal o Francia, de manera que no nos podemos quejar. Pero llegamos con mucha confianza, por supuesto. Maradona y yo ya estuvimos en dos finales de la Copa Mundial, ¿no está mal, no? Espero que siga así el año que viene. En 1986, Maradona fue el hombre decisivo en nuestra victoria y ahora tenemos a Messi. Es nuestro jugador más desequilibrante. No hablé con Diego todavía, pero seguro que él se siente muy confiado”, Carlos Bilardo, Coordinador de las Selecciones de Argentina.

“Se trata de un campeonato importantísimo para Nigeria, y somos conscientes de las expectativas que cargamos sobre los hombros. Hemos caído en un grupo difícil, con Argentina, Grecia y Corea del Sur, muy parecido al que tuvimos en el Mundial de 1994. No voy a ponerme a contar batallitas ahora, pero la gente recordará cómo jugamos en aquel torneo, aunque algunos pronosticaron que no lo haríamos bien. Este Mundial representa para los equipos africanos una gran oportunidad de demostrar su calidad al resto del mundo. Lo más importante para Nigeria será rendir bien precisamente en esta competición; nuestro principal objetivo consiste en pasar de ronda. En un Mundial, tienes que empezar bien y sólo entonces podrás progresar. Disponemos de los jugadores más capaces para representar a este continente con orgullo, pero tenemos que cohesionarnos como grupo y creer en este sueño. Ya nos hemos enfrentado alguna vez a algunos de nuestros rivales y tenemos una idea cabal de lo que nos espera”, Shaibu Amodu, seleccionador de Nigeria.

“En un Mundial no hay partidos fáciles, de manera que no tengo motivos para quejarme del grupo que nos ha tocado en suerte. Nos mediremos con rivales muy poderosos. Cada partido que juguemos será complicado, pero la verdad es que hemos superado pruebas muy duras en la fase de clasificación asiática. Lógicamente, una selección como Argentina por fuerza tiene que partir como favorita. Dispone de jugadores excelentes, muy famosos, aunque en realidad eso no supone para nosotros ningún problema, porque estamos acostumbrados a venir desde atrás. Jugamos contra los argentinos en la Copa Mundial de 1986, y perdimos. Sin embargo, con esa experiencia y las lecciones que aprendimos, esperamos hacerlo mucho mejor ahora. En 2002, nadie daba nada por este equipo, pero nos metimos en semifinales. Habrá quien dirá que no formamos parte del grupo de favoritos. Que digan lo que quieran. Mi principal preocupación son las lesiones, porque últimamente no hemos tenido ninguna suerte con el tema de las lesiones, y yo quiero llegar a Sudáfrica con todos mis efectivos. En 2002 aprendimos que una buena preparación es siempre lo más importante, de manera que nos prepararemos al máximo y estaremos totalmente a punto para todos los partidos que disputemos”, Huh Jung-Moo, seleccionador de la República de Corea.

“Argentina será la gran favorita en nuestro grupo, es la número uno. Los argentinos tienen un equipo muy bueno y muy peligroso, y me parece que a todos los demás del grupo nos costará mucho enfrentarnos a ellos. En mi opinión, está muy claro que los otros tres contendientes pugnaremos por el objetivo de acabar segundos. De forma que a nosotros también nos tocará luchar por el segundo puesto, y creo que todos tenemos las mismas posibilidades de pasar a la segunda ronda. Hay que arrancar bien la competición y trabajar con ahínco y tesón para seguir en Sudáfrica en las eliminatorias, ése será nuestro objetivo principal. Una vez hayamos pasado de ronda, todo es posible. No quiero hacer pronósticos, no se me dan bien. A partir de ahora, habrá que ponerse a estudiar a los rivales y a hacer planes”, Otto Rehhagel, seleccionador de Grecia.

Copa Sudafrica 2010 :: Pronóstico reservado

Grupo bEl Grupo B de la Copa Mundial de la FIFA quedó conformado por Argentina, Nigeria, República de Corea y Grecia. A continuación, FIFA.com analiza una zona que, a priori, se muestra como muy igualada y de pronóstico incierto.

Los favoritos
Argentina: a pesar de su irregular andar en las eliminatorias sudamericanas, la selección que conduce Diego Maradona tiene un potencial ilimitado gracias a las estrellas internacionales que conforman su plantel. El desafío mayor para su archiconocido entrenador será amalgamar todas esas probadas individualidades en un equipo seguro y confiable, su gran cuenta pendiente hasta el momento. Así y todo, por peso específico y por historia, la Albiceleste aparece como favorita a quedarse con la zona.

Los aspirantes
Nigeria: sin tantos nombres rutilantes como en sus participaciones
anteriores, Shaibu Amodu cuenta con un plantel equilibrado entre hombres de experiencia y jóvenes talentos de gran futuro, que ya mostró de qué madera está hecho en las eliminatorias africanas. Esto coloca a las Súper Águilas en posición de pelear por un lugar en octavos de final pero, sobre todo, de superar esta instancia, su gran karma hasta el presente.

República de Corea: de la mano de Huh Jung-Moo, los Guerreros de Taeguk tuvieron altas y bajas a lo largo de la campaña clasificatoria, aunque igualmente terminaron quedándose con su liguilla y ya son el seleccionado asiático con más presencias mundialistas. La duda es: ¿podrán extender ese dominio continental al concierto internacional? La experiencia y su estilo de juego versátil los pone en carrera por un lugar en la segunda fase, aunque deberán redoblar esfuerzos si desean repetir una actuación como la que los catapultó a semifinales en 2002.

Grecia: haciendo honor a condición de hueso duro de roer, los muchachos de Otto Rehhagel vuelven a una Copa Mundial de la FIFA con un equipo sólido atrás y efectivo adelante. La motivación es clara y apunta a saldar la deuda que dejó su primera participación histórica, EEUU 1994, donde acumularon tres derrotas en otros tantos encuentros. Tras eliminar como visitantes a Ucrania en la repesca europea, es difícil predecir su techo, por lo que también aparecen con firmes opciones de meterse entre los mejores 16.

Jugadores a seguir
Lionel Messi (ARG), Javier Mascherano (ARG), Carlos Tevez (ARG), Juan Verón (ARG), Park Ji-Sung (KOR), Park Chu-Young (KOR), Obafemi Martins (NIG), Yakubu Aiyegbeni (NIG), Giorgios Karagounis (GRE) y Theofanis Gekas (GRE).

Partido destacado
Argentina - Nigeria, 12 junio, Johannesburgo
A pesar de clasificarse ambas sin sobrarles nada, en la última jornada de sus respectivas eliminatorias, argentinos y nigerianos abrirán las acciones del Grupo B en un duelo que bien puede marcar el destino de ambos en el torneo. Este será el tercer enfrentamiento entre ambos en una fase de grupos mundialista, habiéndose saldado los dos anteriores con sendas victorias argentinas: 2-1 en EEUU 1994 y 1-0 en Corea/Japón 2002.

Lecciones del pasado
Grecia – Nigeria, 30 de junio de 1994
Por la última jornada del Grupo D en EEUU 1994, Nigeria le ganaba a Grecia por 2-0 con goles de Finidi George y Daniel Amokachi y terminaba primera en una zona que, además, compartía con Argentina y Bulgaria. Esa significó la tercera derrota de los helénicos, que se despidieron del certamen sin puntos. Los africanos luego caerían en octavos de final con Italia en tiempo suplementario (1-2).

¿Sabías que...?
Diego Maradona hará su debut como entrenador de Argentina en una Copa Mundial ante Nigeria, el mismo rival al que enfrentó en su último partido mundialista como jugador en EEUU 1994. En esa fase final, además, Pelusa le anotó a Grecia su octavo y último gol con la camiseta albiceleste, en el 4-0 con que se saldó ese encuentro. Maradona también tiene un grato recuerdo de la República de Corea, a quien venció por 3-1 en el partido inaugural de México 1986, cita donde terminaría levantando el ansiado trofeo.

Números que hablan
25. Es la cantidad de fases finales de la Copa Mundial de la FIFA que, sumados entre sí, han disputado hasta el puntapié inicial de Sudáfrica 2010 los cuatro participantes del Grupo B. Argentina lidera el rubro con 14 apariciones, seguida por la República de Corea con 7, Nigeria con 3 y Grecia con 1.

Copa Mundial 2010 :: ¡La suerte dictó sentencia!

Las 32 selecciones que participarán en la Copa Mundial de la FIFA del año que viene descubrieron su destino esta tarde-noche, en el sorteo final de Sudáfrica 2010 celebrado en Ciudad del Cabo. Fue una ceremonia entretenida y llena de color, que contó con la presencia de más de 2.000 invitados en la sala del sorteo y una audiencia televisiva global del orden de 200 millones de personas.

Colaboraron con el evento estrellas del deporte africano como Haile Gebreselassie, John Smit, Makhaya Ntini, Matthew Booth o Simphiwe Dludlu, además del jugador de campo que más partidos ha disputado con la selección inglesa, David Beckham, quienes garantizaban que la velada fuese a tener un sabor inconfundible, aunque nada podía prepararnos para la revelación de los ocho grupos.

Si bien los sudafricanos sonrieron al saber que disputarían el partido inaugural del 11 de junio contra México en Soccer City, saben que deberán esforzarse al máximo para avanzar a octavos de final, ya que también cayeron en su zona Uruguay y Francia, dos ganadores de la Copa Mundial de la FIFA.

También provocó exclamaciones el Grupo F. Allí, Brasil, Portugal, Costa de Marfil se disputarán dos puestos en la segunda fase, lo cual dejará al menos a un aspirante al título fuera de carrera antes de tiempo. La RDP de Corea aparece como más alejada de la pelea, aunque nadie puede descartar ninguna sorpresa de antemano.

En lo que respecta a los otros equipos hispanos parlantes, Argentina quedó encuadrada en un muy parejo el Grupo B junto a tres viejos conocidos: República de Corea (rival en 1986), Nigeria (1994 y 2002) y Grecia (1994). Paraguay, por su parte, abrirará el fuego en el Grupo F ante la campeona mundial Italia, pero además medirá fuerzas con la debutante Eslovaquia y Nueva Zelanda.

El Grupo H, mientras tanto, será el otro con un claro acento latino, ya allí deberán verse las caras España, Chile y Honduras. El cuarto integrante es Suiza, de excelente sprint final en las eliminatorias europeas.

Las zonas quedaron conformadas de la siguiente manera:

Grupo A: Sudáfrica, México, Uruguay y Francia
Grupo B: Argentina, Nigeria, República de Corea y Grecia
Grupo C: Inglaterra, EEUU, Argelia y Eslovenia
Grupo D: Alemania, Australia, Serbia y Ghana
Grupo E: Países Bajos, Dinamarca, Japón y Camerún
Grupo F: Italia, Paraguay, Nueva Zelanda y Eslovaquia
Grupo F: Brasil, RDP de Corea, Costa de Marfil y Portugal
Grupo H: España, Suiza, Honduras y Chile

Ya se conocen las fechas, escenarios y horarios de cada uno de los 48 partidos de la fase de liguilla, anunciados al término de una reunión que mantuvieron la FIFA, el Comité Organizador Local y las emisoras tras la ceremonia.

Una noche para el recuerdo
Con un elenco semejante de estrellas, el acto brilló de principio a fin. Después de una bienvenida desde Lion’s Head, que proporcionaba un magnífico talón de fondo de Ciudad del Cabo, el galardonado músico Johnny Clegg interpretó Scatterlings of Africa, canción popularizada en la oscarizada película Rain Main.

Sin embargo, y como no podía ser de otro modo, el primer auténtico discurso de la noche correspondió al hombre sin el cual nunca hubiera sido posible organizar una Copa Mundial de la FIFA en Sudáfrica, Nelson Mandela. El ex Presidente, de 91 años, transmitió un mensaje de vídeo especial en el que instó a sus compatriotas a aprovechar al máximo la oportunidad que supone ejercer de anfitriones del certamen: “Debemos esforzarnos por alcanzar la excelencia al organizar el Mundial, asegurándonos al mismo tiempo de que deje un beneficio duradero para todo nuestro pueblo”, afirmó.

Llegó entonces el momento de que dos presidentes muy especiales tomasen la palabra. El Presidente de la FIFA, Joseph S. Blatter, y el Presidente de Sudáfrica, Jacob Zuma, exhibieron su entusiasmo ante el sorteo final y la propia Copa Mundial de la FIFA 2010 manteniendo un ameno diálogo durante varios minutos.

Se produjo un momento de gran simbolismo cuando Giancarlo Abete, Presidente de la Asociación Italiana de Fútbol, entregó el Trofeo de la Copa Mundial de la FIFA al Presidente, una señal de que el icónico emblema no sólo está ya en Sudáfrica, sino también listo para que se compita por él el año que viene.

A continuación se presentó al legendario futbolista portugués Eusébio, nacido en la vecina Mozambique, antes de mostrar al público expectante ejemplos de la campaña Ganar en África con África. La beninesa Angelique Kidjo subió luego al escenario para interpretar Agolo, canción que recibió una candidatura a los Grammy.

El primer cometido de la presentadora del espectáculo, la sudafricana Charlize Theron, actriz premiada con un Oscar, productora de Hollywood y amante incondicional de su país, consistió en enseñar el balón oficial de 2010, Jabulani, de adidas, un nombre que significa “celebrar” en zulú. El Gospel Choir de Soweto prolongó la alegría mediante una animada interpretación de Pata Pata, antes de que la llegada del maestro del sorteo y Secretario General de la FIFA, Jérôme Valcke, indicase que había llegado el momento de la verdad.

Varios de los seleccionadores presentes se fueron satisfechos, otros preocupados por sus rivales, y todos conscientes de que el torneo se halla cada vez más cerca. Los técnicos atendieron a la prensa antes de marcharse cada uno por su lado y comenzar a planificar la gran cita que nos aguarda el año próximo.

19.11.09

Uruguay al mundial sudafrica 2010

"¡Hay que saltar! ¡Hay que saltar! ¡El que no salta, no va al Mundial!". Los jugadores uruguayos gritan, se abrazan… y saltan, claro. No es para menos: la Celeste acaba de confirmar su presencia en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 ante su gente, tras empatar y sufrir contra una valiente selección costarricense.

"La eliminatoria fue muy dura y este partido lo confirmó", grafica Óscar Tabárez, el estratega del último equipo clasificado para la cita africana del año próximo. Una vez más, al igual que en las últimas dos eliminatorias, el charrúa resultó el último conjunto del mundo en definir su suerte. Al filo, fiel a su costumbre…

"Costa Rica jugó muy bien y estuvo a un gol de clasificar. Por suerte nos tocó a nosotros. Lo más importante, de todas formas, es que conseguimos el resultado que buscábamos cuando iniciamos este proceso. Ahora tendremos tiempo para mejorar lo que sea necesario. Las formas no importan, lo que vale es que estamos entre los 32 equipos que van al Mundial", completó el entrenador que ya dirigiera a su selección en Italia 1990.

A su lado, los aficionados que vistieron de fiesta al Centenario gritan y lloran. Diego Forlán, uno de los tres futbolistas del plantel que había clasificado para Corea/Japón 2002, festeja con ellos. Y analiza: "Sufrimos, pero tenemos una alegría inmensa. Nos costó meter la pelota, no tuvimos claridad en los momentos clave. Pero ya está, soñé con este momento y ahora lo disfruto al máximo".

Los otros dos jugadores uruguayos que ya habían pasado por una situación similar son Diego Pérez y Sebastián Abreu. El Loco, una vez más, se vistió de ídolo…

Para el recuerdo
Entre los más ovacionados está Sebastián Abreu, el goleador incansable de la Celeste que ya estuvo presente en la cita asiática de 2002. El Loco ingresó a los 65 minutos en lugar de Luis Suárez y, apenas cinco más tarde, abrió el marcador con un oportuno cabezazo. El gol de la clasificación, ni más ni menos.

"Esto es lo más lindo que puede haber: mi país, mi gente… es para todo Uruguay. Ya me puedo morir tranquilo", explica todavía en el campo de juego. "¿El gol? Es una bendición que me dio el Señor, no tiene precio", agrega. En su mano derecha lleva una cámara de vídeo casera, con la graba sus momentos más gloriosos. "El día de mañana, mis hijos (gemelos) podrán ver dónde ha estado su padre. Cuando cumplan 7 años, se reirán viendo cómo aplaudían al papá", confiesa entre risas.

Ya más serio y reflexivo, Abreu analizó las explicaciones de esta satisfacción: "Ganamos por deseo y por hambre. El gol de visitante nos ayudó a manejar el partido, aunque terminamos sufriendo un poco. Estamos destinados a eso, ¡así se celebra mejor!".

Segundo goleador del equipo con 5 conquistas, el Loco sueña con que la alegría de esta jornada se repita próximamente. Más precisamente, en el próximo mes de junio. "La mentalidad del fútbol uruguayo se ha transmitido desde las épocas doradas en que fuimos primeros campeones de América, Olímpicos y del Mundo. No sé si nosotros podremos llegar al nivel de esos fenómenos, pero sí somos capaces de brindarle alegría a esta gente", explica.

¿Logrará aportar lo suyo una vez más en Sudáfrica? Él mismo lo contesta. "Ojalá así sea. De ahora en más, todo lo que me va a movilizar es la opción de formar parte de este plantel en el Mundial. No hay nada como defender esta camiseta".

Las luces del Centenario comienzan a apagarse, mientras Abreu se pierde en el túnel con los últimos auxiliares de la delegación. En las calles, la fiesta recién comienza. Los uruguayos saltan, y con razón. Una vez más, van al Mundial.

Repesca :: ¡Uruguay vuelve! (1-1)

¡Uruguay vuelve! (1-1)

Uruguay se convirtió en la última selección en clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 tras empatar a un gol ante Costa Rica, en un partido tenso y duro en el que los locales fueron mejores pero en el que terminaron sufriendo y pidiendo la hora ante la tardía reacción de los Ticos.

Un gol de Sebastián Abreu en el minuto 69 destapó la alegría uruguaya, que fue rápidamente transformada en angustia por Walter Centeno en el minuto 73, que neutralizó la ventaja y puso el miedo en el cuerpo de los charrúas por primera vez en el partido, hasta entonces claros dominadores del encuentro.

Inicio furioso
Los uruguayos salieron a la cancha arropados por el ensordecedor rugido del histórico Estadio Centenario, cuya energía impregnó desde los primeros minutos el juego local.

Antes de los cinco minutos, Uruguay ya había lanzado dos saques de esquina y el joven Nicolás Lodeiro había asustado a los centroamericanos con un lanzamiento lejano de falta que sorprendió a todos y que se fue fuera de la puerta por poco.

Con el control total del centro del campo, el siguiente en probar suerte fue el delantero Diego Forlán, con un poderoso disparo que el arquero Keylor Navas desvió forzado a córner.

Los Ticos, incómodos, respondieron por vez primera a través de Víctor Núñez, con otro disparo lejano.

Según avanzaban los minutos, los centroamericanos parecían cada vez menos convencidos de sus posibilidades, mientras que los uruguayos, todo energía, parecían necesitados de algo de sangre fría para hacer valer su dominio y sentenciar la eliminatoria.

Sin control de la pelota, los visitantes comenzaron a endurecer su marca sobre la ofensiva uruguaya, liderada por Lodeiro, muy bien parado, habilidoso y cada vez más cómodo con su papel de creador de juego de los celestes en su segundo partido con la selección.

Los costarricenses parecieron resignarse a destruir las ofensivas uruguayas y a responder con algún contragolpe y así gozaron de un par de ocasiones que enmudecieron al público en el Centenario.

Sufrimiento y goce
En la reanudación, los Ticos se mostraron más ofensivos, mientras que los locales destrabaron un poco su juego atropellado, cambiaron su energía por un mejor juego y amenazaron con mayor efectividad el arco de Navas.

Sebastián Eguren primero, con un remate de cabeza que se escapó por centímetros, y Forlán después, con un tiro lejano muy bien atajado por Navas, pusieron el grito de gol en la garganta de los aficionados uruguayos.

Tuvo que ser el recién ingresado Sebastián Abreu el que diera la alegría a los aficionados, al imponer su corpulencia con un remate de cabeza desde el centro del área, imparable para Navas. Esa alegría, sin embargo, duró muy poco...

Cuando aún sonaba el ruido de los petardos, Costa Rica neutralizó la ventaja local en un contragolpe veloz culminado por Walter Centeno, que aprovechó de forma fulminante una pelota suelta en la frontal del área en el minuto 73.

El empate despertó a los centroamericanos, que ofrecieron más peligro en los minutos finales que durante todo el partido, mientras que Uruguay quedó paralizado y desorientado por el inesperado tanto de los Ticos.

Con mucho miedo en el cuerpo, Uruguay se esforzó por retomar el control durante el tiempo restante, que pareció eterno hasta que el árbitro sentenció el fin del partido y el pase uruguayo al Mundial de Sudáfrica.

15.11.09

Tabárez: "Estamos muy cerca de Sudáfrica"

Tabárez: "Estamos muy cerca de Sudáfrica"

El seleccionador uruguayo Óscar Tabárez admitió que el triunfo de visitante ante Costa Rica (1-0) en la repesca por un boleto a la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, puso a su equipo cerca del objetivo, pero que falta definirlo el miércoles en Montevideo.

"Estamos muy cerca de Sudáfrica, pero no estamos clasificados", advirtió el técnico del plantel charrúa en conferencia de prensa. "No voy a decir que no estamos en una situación favorable, pero eso no quiere decir que estemos clasificados. No lo estamos", puntualizó Tabárez.

Uruguay se impuso 1-0 a Costa Rica con un gol de Diego Lugano y le bastará un empate en el Estadio Centenario para clasificar al mundial africano.

El miércoles, la celeste recibirá al combinado costarricense en el histórico escenario de Montevideo, donde podría sellar el pasaporte a la Copa Mundial.

"Sabíamos que iba a ser difícil jugar contra Costa Rica, porque las estadísticas hablan de que gana más puntos en su casa que de visitante", afirmó el técnico sobre el desarrollo del partido en el estadio Ricardo Saprissa. "Por eso el triunfo es un resultado excelente", resumió Tabárez. "Ya estamos pensando en el partido del miércoles donde tenemos la oportunidad de alcanzar un sueño de tres años y medio", adelantó.

Confianza entre los jugadores
Por su parte, el atacante Sebastián Fernández, reconoció que el resultado les dará confianza de cara al cierre de la repesca. "Hoy tenemos esta ventaja y hay que valorarla y trataremos de aprovecharla", declaró Fernández.

Por su parte, el portero Fernando Muslera manifestó que en Montevideo será vital el apoyo que reciban de la hinchada local. "Obviamente vinimos a buscar el triunfo. Quedan 90 minutos y el apoyo de nuestra afición será muy importante para sacar la clasificación", remató Muslera.


Repesca :: Uruguay se acerca al sudafrica 2010

Uruguay se acerca (0-1)

Uruguay quedó cerca de su clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 al vencer como visitante a Costa Rica por 1-0, en el partido de ida por la repesca de la CONCACAF/CONMEBOL.

El capitán Diego Lugano, a los 21 minutos, marcó el único tanto del encuentro. La Celeste recibirá el próximo miércoles a Costa Rica en el Estadio Centenario de Montevideo en el juego de vuelta, y le bastará con un empate para asegurarse el rergreso a la máxima cita de la categoría tras su ausencia en Alemania 2006.

La derrota dejó a los ticos en una situación delicada, que para colmo deberá tratar de revertir en condición de visitante. Costa Rica y Uruguay debieron ir a una repesca debido a que en sus respectivas eliminatorias llegaron en cuarto y quinto lugar. Unos 18 mil aficionados presenciaron el encuentro en el estadio Ricardo Saprissa.

Áspero y parejo
En la primera parte, el encuentro careció de profundidad, fue de escaso brillo y de poco peligro en ambas porterías. Uruguay aprovechó un parpadeo de la defensiva local para firmar el 1-0.

El goleador del Atlético de Madrid, Diego Forlán, superó la marca y lanzó un centro que cruzó frente a la línea de gol antes que un defensor la enviara al saque de esquina. El cobro culminó en gol cuando el capitán Lugano pescó con la punta del zapato un rebote que parecía inofensivo, en medio de dos zagueros.

Costa Rica, que lució sin poder ofensivo y hasta descoordinado en la transición del medio campo hacia arriba, solo llegó en tres ocasiones en la inicial al marco de Fernando Muslera. Para colmo, perdió al defensor del Brescia italiano Gilberto Martínez, que salió lesionado a los 22 minutos.

La más clara opción de gol la tuvo Bryan Ruiz, del Twente de Holanda, quien peinó en el área un servicio de Randal Azofeifa, pero su cabezazo salió encima del horizontal cuando el portero Fernando Muslera estaba vencido.

Mejoró pero no le alcanzó
En el arranque de la segunda parte, Costa Rica encendió las luces y por ratos arrinconó a los visitantes, pese a que a los 50 minutos se quedó con 10 por la expulsión de Azofeifa por doble amarilla.

El capitán Walter Centeno, en varias ocasiones, lanzó tanto a Cristian Bolaños, como a Ruiz y a Alvaro Saborío. Sin embargo, los ticos carecieron de personalidad para superar la férrea marca uruguaya comandada por Lugano, Diego Godín y Mauricio Victorino y llegar con claridad hasta el meta Muslera.

Pero tras los ímpetus iniciales de los locales, los uruguayos hicieron valer su tradición. Sobre los 59 minutos, Alvaro Pereira se perdió una clara opción a pase de Forlán al elevar su remate. El mismo Forlán la dejó ir a los 65 cuando sacudió dos marcas y quiso acomodar el balón que salió lejos de Navas.

Costa Rica volvió a apretar y Lugano casi incurre en autogol a los 69. Pero el riesgo de adelantar líneas puso al delatnero charrúa Sebastián Fernández al minuto 88 de cara al gol, lo que hubiera sido lapidario para el once costarricense.

Es cierto que la diferencia es de apenas un gol. Pero después de lo visto en San José y sabién lo fuerte que se hace Uruguay en Montevideo, Costa Rica deberá dar una enorme muestra de fortaleza mental y futbolística para dar vuelta la historia.

12.11.09

Repesca :: Tabárez hizo los deberes

Tabárez hizo los deberes

El seleccionador de fútbol de Uruguay, Oscar Washington Tabárez, afirmó que estudió bien el juego y los movimientos de la selección de fútbol de Costa Rica para "evitar sorpresas" en la eliminatoria que disputarán por un lugar en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010.

"Tenemos bien estudiada a la selección de Costa Rica, conocemos sus virtudes y trataremos de aprovechar sus errores", afirmó el entrenador. "Respetamos totalmente al rival e iremos al partido con el deseo y el objetivo de lograr un buen resultado", agregó Tabárez en declaraciones a medios de prensa locales.

El entrenador y una parte de la plantilla uruguaya viajaron el lunes hacia Guatemala donde los 'celestes' se preparan de cara al partido del próximo 14 de noviembre.

Los uruguayos se entrenan desde hoy en el complejo de la Federación guatemalteca, el cual tiene un campo de césped sintético similar al que se jugará el partido en el estadio Ricardo Saprissa, de San José.

El partido de vuelta, que definirá el boleto de una de las dos selecciones para Sudáfrica, se disputará el 18 de noviembre en Montevideo. Para el primer partido Tabárez tendrá la baja de ocho futbolistas debido a lesiones y suspensiones.

Repechaje :: ¿Costa Rica o Uruguay?

¿Costa Rica o Uruguay?

Tuvieron el billete directo a la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 al alcance de la mano, pero sus fuerzas flaquearon inoportunamente en el último suspiro. Pero todavía hay esperanza. Costa Rica y Uruguay se enfrentarán por una plaza en la cita mundial los próximos 14 y 18 de noviembre. Y queremos conocer la opinión de nuestros lectores sobre tan trascendental partido.

¿Quién es tu favorito para imponerse en el duelo Costa Rica-Uruguay?

Encajar un gol en el último minuto del descuento ante Estados Unidos, le costó muy caro al equipo que ahora dirige Rene Simoes. Terminaron en la cuarta posición de la zona CONCACAF. Un varapalo de ese calibre podría dejarse sentir, pero los jugadores ticos aseguran que no les afectará. "Lo hemos manejado bien en el aspecto psicológico. Eso quedó en el pasado", aseguraba Luis Marín en exclusiva a FIFA.com.

Por su parte, la Celeste, quinta de la zona CONMEBOL, está muy golpeada por las lesiones. Jorge Rodríguez, Edison Cavani o Jorge Fucile no podrán estar por problemas físicos, mientras que Cristian Rodrígez se cayó de la convocatoria por sanción, y Martín Cáceres, también por sanción no estará para el partido de ida. Aún así los charrúas confían en sus estrellas Luis Suárez y Diego Forlán para sacar adelante el desafío. No quieren que se repita la amargura de hace cuatro años, cuando se quedaron a las puertas de Alemania 2006 en la repesca que disputaron entonces con Australia.

Tú qué opinas? ¿A qué selección ves más fuerte para imponerse en este duelo?

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27.10.09

Sudafrica 2010 :: Tabárez elogia a Costa Rica

El seleccionador de Uruguay, Oscar Washington Tabárez, afirmó que la selección de Costa Rica, con la que el equipo celeste definirá un boleto para la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, "juega bien y tiene futbolistas interesantes".

"Centeno (centrocampista) tiene mucha técnica e influye en sus compañeros y Bryan Ruiz (delantero) es peligroso y marca goles. Habrá que tener atención en los marcajes", afirmó el técnico uruguayo.

La selección celeste visitará a la de Costa Rica el 14 de noviembre en San José y la recibirá el 18 de noviembre en Montevideo y el ganador de la repesca ganará uno de los últimos boletos para Sudáfrica 2010.

La selección uruguaya quedó quinta en las eliminatorias sudamericanas y la costarricense cuarta en las eliminatorias de la CONCACAF.

Tabárez hizo referencia al campo de césped sintético en que se jugará el partido de ida. "Hay que adaptarse, el balón pica más rápido. Obviamente es una ventaja para ellos que están acostumbrados a jugar en esa superficie pero no creo que sea determinante", agregó.

El entrenador uruguayo destacó que "habrá que ver cómo reaccionan" los futbolistas de Costa Rica "frente a un partido de tanta significación".

Tabárez dijo que eligió el complejo de la Federación de Guatemala para los entrenamientos de la plantilla debido a la proximidad con Costa Rica y la similitud del clima.

Los uruguayos se concentrarán desde el 9 de noviembre en Guatemala y viajarán el día 13 a Costa Rica.

La plantilla de la selección uruguaya está integrada en su gran mayoría por futbolistas que juegan en Europa y otro de los objetivos de una preparación directamente en América Central pasa por evitarles largos traslados en pocos días.

Eliminatorias sudafrica 2010 :: Los máximos goleadores

Dentro de aproximadamente 226 días comenzará el espectáculo en Sudáfrica: la Copa Mundial de la FIFA 2010. A día de hoy, son 23 las selecciones que se han asegurado ya su billete para el acontecimiento deportivo más importante del mundo. Nueve combinados más lo harán en las próximas semanas.

Pero hay algo que une a la mayoría de los equipos procedentes de todo el mundo: todos ellos cuentan en sus filas con delanteros de primer nivel; goleadores que disparan a portería en el momento oportuno o que cabecean el balón en el instante justo para introducir el cuero en las mallas del equipo rival.

Actualmente, el rematador más en forma es Osea Vakatalesau. El militante de las Islas Fiyi ha marcado un total de doce goles en nueve partidos en la que ha sido su primera fase de clasificación para la Copa Mundial y, además, ha logrado una hazaña única: en los Juegos del Pacífico Sur, este delantero de 23 años anotó seis tantos contra Tuvalu. Por eso no es de extrañar que las Islas Fiyi presenten el mejor bagaje goleador de Oceanía, con un total de 36 dianas. Con todo, el equipo del archipiélago ha vuelto a quedarse fuera de la Copa Mundial.

En cambio, Theofanis Gekas aún mantiene la esperanza de viajar a Sudáfrica. El griego no quiere perder el último tren con destino a la palestra intercontinental y, para ello, deberá derrotar con sus compañeros a Ucrania en la repesca. Si el ariete del Bayer Leverkusen alemán se muestra tan letal como lo ha hecho hasta ahora, es muy probable que lo consiga. Junto a Vakatalesau, este heleno de 29 años es el único delantero de toda la fase de clasificación que lleva más goles que partidos disputados. Anotó cuatro tantos contra Letonia, los mismos que Milan Baros (autor de un total de cinco dianas en la fase de clasificación con la República Checa) contra San Marino. El romperredes checo del Galatasaray de Estambul obró tres goles en 20 minutos y se convirtió en el autor de la tripleta más rápida de la zona europea hasta la fecha.

Las grandes estrellas europeas han seguido la estela de Gekas. Pero Wayne Rooney (9 goles; Inglaterra), Edin Dzeko (9; Bosnia-Herzegovina), Miroslav Klose (7; Alemania) y David Villa (7; España) han tenido que cederle el paso al griego.

La fase de clasificación de África para la Copa Mundial también está plagada de artilleros de talla mundial. Tanto Didier Drogba como Samuel Eto'o y Emmanuel Adebayor se han ganado el apelativo de "superclases". No obstante, la clasificación de máximos goleadores está encabezada por Moumouni Dagano, con 10 goles. Hasta el momento, el delantero de Burkina Faso ha inscrito 11 tantos con la selección nacional de su país y, además, es el protagonista de un dato muy curioso: este jugador de 28 años ha conseguido siete de sus últimos ocho tantos entre los minutos 55 y 80. Por desgracia, el año que viene nos quedaremos con las ganas de ver a Dagano en la Copa Mundial, aunque este goleador siempre podrá sentirse orgulloso de haber superado, nada más y nada menos, que a Frederic Kanouté (8 goles; Mali), Eto'o (8; Camerún), Razal Omotoyossi (7; Benín) y al mismísimo Drogba (6; Costa de Marfil).

Rudis Corrales también tendrá que conformarse con el mismo destino, pues a pesar de sus ocho aciertos en la zona de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe, su selección, El Salvador, ha vuelto a quedarse fuera de la Copa Mundial. Este futbolista de 29 años llevaba varios meses encabezando la lista de máximos artilleros y, a pesar de lo difíciles que le han puesto las cosas Carlos Pavón (7; Honduras), Luton Shelton (7; Jamaica) o Jozy Altidore (6; Estados Unidos), ha aguantado en primera posición hasta el final.

Por su parte, todo son buenas noticias para el chileno Humberto Suazo. Con diez tantos, este punta de 28 años no sólo ha sido capaz de proclamarse máximo goleador de Sudamérica, sino que también ha celebrado la octava participación de La Roja en el Mundial. A pesar de la enorme competencia que suponían los ases brasileños Luis Fabiano (9 goles) y Kaká (5), el uruguayo Diego Forlán (7) o el boliviano Joaquín Botero (8), ninguno de ellos ha conseguido hacer más blancos que Suazo. Además de superar en este apartado a la selección con más títulos mundiales en su haber, Chile está pisándole los talones a la Seleçao tanto en la clasificación (Brasil 1º y Chile 2º), como en los puntos (34 a 33) y en los goles cosechados (33 a 32).

La última parada, pero no por ello la menos importante, en nuestro viaje alrededor del mundo, es Asia. Más concretamente, Tailandia, país natal de uno de los dos realizadores más prolíficos de la competición preliminar asiática. Sarayoot Chaikamdee celebró ocho goles en otros tantos partidos con su selección y, para ello, solamente necesitó 612 minutos. Es el mejor promedio goleador de la fase de clasificación para la Copa Mundial, a pesar de que el país del Sureste Asiático ha quedado excluido del certamen.

Otro dato curioso que nos ha deparado la campaña de clasificación en la zona asiática es el hecho de que el delantero uzbeko Maksim Shatskikh ha firmado el mismo número de realizaciones que el tailandés. Además de compartir estadísticas goleadoras, ambos atacantes también comparten infortunio: al igual que Tailandia, Uzbekistán será asimismo un mero espectador de la cita mundialista.

¿No es curioso? A excepción del chileno Suazo y del griego Gekas, que tiene todas sus esperanzas depositadas en la repesca, el resto de máximos realizadores de las zonas continentales de Asia, África, Oceanía y Norteamérica, Centroamérica y el Caribe tendrán que seguir desde casa la fase final de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010. Una auténtica pena...

Tabla de posiciones eliminatorias Sudamericanas Rusia 2018

Tabla de posiciones eliminatorias Rusia 2018 Al cierre de la fecha nro 16 de las eliminatorias sudamericanas